Sterling va payer pour les funérailles de l'adolescent du Crystal Palace, Dawkins

Sterling va payer pour les funérailles de l'adolescent du Crystal Palace, Dawkins

Raheem Sterling prendra en charge les funérailles de Damary Dawkins, la jeune joueuse du Crystal Palace, décédée du cancer le mois dernier à l'âge de 13 ans.

La famille de Dawkins avait mis en place une page de collecte de fonds afin de recueillir 15 000 £ pour la cérémonie après la mort d'une leucémie aiguë lymphoblastique le 17 mars, quatre ans après le diagnostic.

Sterling a aidé à soutenir une campagne visant à trouver un donneur de cellules souches pour l'adolescent, qui a récidivé en février après une greffe en décembre.

La star de Manchester City lui a rendu hommage sur le terrain quelques jours après sa mort, lorsqu'il a marqué pour l’Angleterre contre la République tchèque, levant son t-shirt pour montrer une photo de lui aux côtés du jeune homme.

Après le match, il a confié à ITV: "Je pensais que je devais faire quelque chose pour essayer de donner à sa famille un sujet de sourire."

Maintenant âgé de 24 ans, il va payer pour les procédures afin d'aider la famille de Dawkins à lui donner un bon départ.

"Damary était un jeune homme spécial qui a touché beaucoup de vies, y compris la mienne", a déclaré la star de City, le décrivant comme "un exemple pour nous tous" et le félicitant de rester "positif jusqu'à la fin".

Les deux hommes entretenaient des relations étroites et parlaient régulièrement pendant que Sterling rendait visite au jeune à l'hôpital.

Parlant à l’association de la presse de l’hommage rendu par Sterling lors de la victoire 5-0 à Wembley le mois dernier, Tony, le père de Damary, a déclaré: "Ce fut une agréable surprise.

"Je savais qu'ils avaient l'habitude de parler parce que [Sterling] est venu à l'hôpital, ils ont joué au billard ensemble et apparemment, ils ont échangé leurs numéros.

"Je me souviens quand Crystal Palace jouait à Manchester City et qu'ils perdaient Damary, revêtu de son survêtement avec le badge Crystal Palace et prenait une photo à envoyer à Raheem. Ils se disputaient.

"C'était très, très touchant et approprié. Je sais que Damary a touché son cœur."

Et le combat de Dawkins contre sa maladie a été une source d'inspiration pour son père, qui a déclaré: "Il s'est battu jusqu'au bout et je l'appelle un soldat, je lui tire mon chapeau. Je n'ai que du respect pour lui.

"Personne ne savait jusqu'à ce que je dise à quelqu'un qu'il avait un cancer, ils ne l'auraient jamais cru.

"Il ne s’est jamais jamais plaint, il n’a jamais gémi, il a continué à faire tout ce qui était en son pouvoir et à faire ce qu’il devait faire.

"Il n'a jamais vraiment pensé à lui-même, il a juste pensé aux autres."